lunes, 30 de agosto de 2010

La percepción de la corrupción política en el mundo

Ningún país se salva de la corrupción política, aunque ni mucho menos es la misma en todas partes. Cada año, Transparency International, una ONG con sede en Berlín que se dedica a combatir la corrupción política y a divulgar la información que recoge, elabora una serie de índices de como perciben los empresarios y analistas políticos la corrupción política en sus países. Entre los diez países más corruptos del mundo, uno del Caribe (Haití), cinco de Asia Central y de Oriente Medio (Irán, Turkmenistán, Uzbekistán, Iraq y Afganistán), uno del sudeste asiático (Myanmar) y tres de África (Chad, Sudán y Somalia).
Entre los países menos corruptos, encontramos bastantes países del norte de Europa, aunque también algunas sorpresas: en el número uno está Nueva Zelanda, y el tercer lugar es para Singapur.
En la UE, los tres países con una percepción de la corrupción más alta son Bulgaria, Grecia y Rumanía, y los que la tienen más baja son Dinamarca, Suecia y Suiza. España se encuentra en la posición 32 del índice mundial, por detrás de países como Israel, Chipre o Chile, y en la posición 18 de los 30 países de la UE.

Fuentes:
  1. http://www.transparencia.org.es/
  2. Índice 2009 de percepción de la corrupción en el mundo elaborado por Transparency International: http://www.transparencia.org.es/INDICE%20DE%20PERCEPCI%C3%93N%202009/Tabla%20sint%C3%A9tica.CPI_2009_table_spanish.pdf
  3. Índice 2009 de percepción de la corrupción en la Unión Europea elaborado por Transparency International: http://www.transparencia.org.es/INDICE%20DE%20PERCEPCI%C3%93N%202009/Regiones.%20Union%20Europea%20y%20Europa%20del%20Oeste%5B1%5D.pdf

domingo, 22 de agosto de 2010

¿Cuántos países hay en el mundo?


En teoría debería ser fácil saber cuántos países hay: debería bastar con coger un atlas o una enciclopedia y contarlos. El problema es que hay muchos territorios que no tienen un estatus bien definido, o que no están aceptados por la comunidad internacional aunque sean estados independientes, como en el caso de Taiwán, que es un país totalmente independiente desde 1949 pero ni la ONU ni la mayoría de estados del mundo no lo reconocen por culpa de las presiones de China, que lo considera un territorio rebelde de su propio país.
Ni siquiera la ONU se atreve a contabilizar los países que hay en el mundo, y en su web dice que "[para decir cuántos países hay] no somos ninguna autoridad en la materia. La mejor opción es visitar una biblioteca de su área, consultar una enciclopedia o un almanaque mundial". Y eso es lo que hemos hecho.
En el mundo hay 193 estados reconocidos por todos los demás: los 192 que forman la ONU y otro, el Vaticano, que aunque es observador permanente de las Naciones Unidas no pertenece a ellas.
Además de estos estados reconocidos por todos, hay bastantes más países, independientes o no, que reclaman este estatus. Cada lista y cada autor da una cifra diferente, la más alta de las cuales es de 50, que unidos a los 193 anteriores da un total de 243 países.
De estos, 9 o 10 son estados plenamente soberanos aunque no tienen un reconocimiento internacional, como Taiwán (reconocido solo por 24 estados), la parte turca de Chipre (solo reconocida por Turquía pero independiente de facto), el Estado Palestino en los territorios de Gaza y Cisjordania (reconocido por 92 estados), Kosovo (reconocido por más de un tercio de los miembros de la ONU pero no por España) o Osetia del Sur.
Aparte, hay una cuarentena de regiones habitadas que dependen de otros países pero están o bien en trámites para convertirse en independientes, como Groenlandia y las islas Feroe de Dinamarca, o bien tienen un estatus propio, como las posesiones de ultramar de algunos países europeos que han pasado de ser colonias a ser territorios más o menos autónomos pero que aún forman parte de sus metrópolis. Además, en la lista aparecen algunos casos especiales como las islas Cook, libremente asociadas a Nueva Zelanda, o las regiones administrativas especiales de Hong Kong y Macao, reconocidas por los tratados internacionales.
Por último, hay que tener en cuenta que en el mundo, actualmente, hay muchos estados con territorios que desean la independencia y que es posible que algunos de ellos entren, en los próximos años, en las listas de nuevos países.
Visto así, no es extraño que incluso la ONU se lave las manos a la hora de decir cuántos países hay en el mundo.
 
Fuentes:

  1. http://www.un.org/es/
  2. http://www.un.org/spanish/geninfo/faq/faq.html

domingo, 15 de agosto de 2010

La atracción de los astros y la astrología


Siempre hemos creído en cosas raras. Desde que somos humanos, la misma ansiedad que nos ha llevado a desarrollar el pensamiento científico para contestar nuestras preguntas nos ha angustiado cuando no encontramos respuestas, y esta angustia la hemos sustituido por explicaciones míticas y pseudocientíficas como la magia, el tarot, los fantasmas, la astrología o la mitología. A medida que nuestro conocimiento avanza, algunas de estas explicaciones fantásticas han ido desapareciendo, como la creencia que el trueno es una muestra de hostilidad de una divinidad por alguna cosa que hemos hecho mal.
Pero algunas de estas creencias siguen incrustadas en nuestras mentalidades, y muchas veces se usa un lenguaje parecido al científico para ganar legitimidad ante ojos incautos.
Los astrólogos, por ejemplo, suelen hablar de la fuerza que ejercen los astros sobre nosotros para justificar su influencia en nuestro carácter y nuestras vidas, y para hacerlo hablan de la atracción gravitatoria. Las Leyes de Newton se citan casi tanto en los libros de astrología como en los de astronomía.
Pues bien, comprobémoslo. La atracción gravitatoria de Marte, según los astrólogos, es una de estas fuerzas que tienen tanta influencia en el momento de nuestro nacimiento y que pueden marcar nuestras vidas para siempre. Marte es un planeta un poco más pequeño que la Tierra, con una masa de 6 x 1023 kg y que se encuentra a una distancia de 7,7 x 1010 metros de nosotros. Así pues (y siguiendo la ley de Newton que dice que dos cuerpos cualesquiera del universo sienten una atracción gravitatoria entre ellos que será más grande cuanto más grandes sean los cuerpos y más pequeña cuanto más lejos se encuentren), Marte ejerce una fuerza de 6,8 x 10-8 kg sobre una persona situada en la superficie de la Tierra que pese un centenar de kg. Curiosamente, esta fuerza es exactamente la misma que ejercería otra persona de un centenar de kg que se encontrara a un metro de distancia, cosa que nos da un nuevo axioma para la astrología:
"Si la fuerza gravitatoria de Marte ejerce alguna influencia en nuestro carácter en el momento de nacer, la influencia que ejerce la fuerza gravitatoria del cuerpo de una comadrona rellenita que se encuentre a menos de un metro del recién nacido todavía será mayor. Y la que ejercieran las paredes del quirófano ya sería tan importante que, seguramente, afectaría nuestro carácter para siempre."
 
Fuentes:

  1. Michael Shermer. Por qué creemos en cosas raras. Editorial Alba:
    http://www.albaeditorial.es/php/sl.php?shop.showprod&numusr=7455%2F1084&lang=1&m=Eur&ref=97884-84284222&fldr=0
    Una buena introducción a los mecanismos que nos hacen creer en pseudociencias y creencias sin ningún fundamento científico. 
  2. http://es.wikipedia.org/wiki/Gravedad
  3. Los datos de la atracción de Marte y de una persona de 100kg están sacadas de James S. Trefil. Un científico a la orilla del mar. Barcelona: Planeta, 1989, un libro de divulgación científica que hace pedagogía sobre distintos campos de la física mediante lo que puede verse y experimentarse en cualquier playa del planeta.  http://es.wikipedia.org/wiki/Un_cient%C3%ADfico_a_la_orilla_del_mar
  4. Una cita de Carl Sagan sobre tocólogos y astrología:
    http://es.wikiquote.org/wiki/Carl_Sagan


domingo, 8 de agosto de 2010

¿Cuál es el presupuesto de la Casa del Rey?


Como pasa con el apartado de Defensa, lo que nos gastamos en el mantenimiento de la Casa del Rey es un dato difícil de saber. Aunque en los Presupuestos Generales del Estado hay una partida claramente asignada (8.663.020€ en 2008), también hay otras partidas escondidas en los presupuestos destinados a Interior, Patrimonio, Defensa, etc. Se calcula que lo que realmente nos gastamos en la monarquía sube a 25 millones de euros anuales, que es tres veces y media lo que el Ministerio de Educación se gastó en 2009 en formación permanente del profesorado (6.310.360€) y casi el doble de lo que se gastó en atención a la infancia y a las familias (13.540.530€).

Fuentes:

  1. Los presupuestos oficiales de la Casa del Rey:
    http://www.sgpg.pap.meh.es/Presup/PGE2008Ley/PGE-ROM/doc/1/3/1/2/2/N_08_E_R_31_101_1_1_2_3.PDF
  2. Artículo de El País que habla de las dificultades de establecer cuánto cobra:
    http://www.elpais.com/articulo/reportajes/Cuentas/demasiado/opacas/elpepusocdmg/20071230elpdmgrep_3/Tes
  3. Artículo de El Economista que cifra el gasto en unos 25 millones de euros:
    http://www.eleconomista.es/economia/noticias/113839/12/06/Chirac-se-salta-la-egalite-la-Republica-cuesta-4-veces-mas-que-el-Rey-de-Espana.html
  4. Presupuestos Generales del Estado 2009 (Educación):
    http://www.sgpg.pap.meh.es/Presup/PGE2009Ley/MaestroTomos/PGE-ROM/doc/L_09_E_G8.PDF
    (buscar página 121)


domingo, 1 de agosto de 2010

¿Cuántos seres humanos han vivido sobre la Tierra a lo largo de la historia y qué porcentaje de estos humanos están vivos actualmente?


Un cálculo como este es realmente especulativo e imposible de hacer con cierta esperanza de éxito, no solo porque no hay datos sobre la población del planeta durante la mayor parte de la historia de nuestra especie, sino sobre todo porque no nos pondríamos de acuerdo sobre cuando debemos empezar a contar. Aún así, teniendo en cuenta las especulaciones sobre la población que había en el planeta en cada época y los promedios de nacimientos, se puede hacer una aproximación: en los últimos 50.000 años han vivido unas 107.890.000.000 personas. Teniendo en cuenta que hoy somos casi siete mil millones de personas (6.866.900.000), actualmente un 6,3% de los seres humanos que han vivido desde que existe nuestra especie seguimos vivos.


Fuentes:
  1. http://www.blogodisea.com/cuantas-personas-vivido-tierra-hasta-dia-hoy/
  2. Population Reference Bureau (EEUU): http://www.prb.org