domingo, 24 de octubre de 2010

La censura en Internet

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Como se puede ver en el mapa, hecho con los datos del último informe de Reporteros Sin Fronteras, la mayoría de países del mundo promueve algún tipo de censura en Internet. A parte de los 12 países que RSF califica como "enemigos de Internet" (Arabia Saudí, Birmania, China, Corea del Norte, Cuba, Egipto, Irán, Uzbekistán, Siria, Túnez, Turkmenistán y Vietnam), hay muchos que, aunque se proclamen en favor de la libertad de expresión y en contra de cualquier tipo de censura, ponen restricciones al acceso a la red. Algunos de ellos, como Australia, están bajo el punto de mira de las organizaciones en contra de la censura por las leyes que preparan en este campo.
Hay internautas que consiguen burlar la censura y acceder a páginas web prohibidas o publicar cosas gracias a las numerosas herramientas y programas existentes, pero a menudo las penas por este tipo de delito son tan graves que la mayoría de gente no se atreve. Reporteros Sin Fronteras tiene registrados más de 70 casos de personas que están en la cárcel por publicar algún comentario en contra del gobierno, sobre todo en China, Vietnam e Irán. Muchas veces, los gobiernos de estos países consiguen descubrir a los ciberdisidentes gracias a la colaboración de las grandes empresas del sector, que no tienen demasiados escrúpulos en delatarlos a cambio de que la administración vea con buenos ojos su crecimiento en ese país.  

Fuentes:
  1. Informe de RSF sobre la censura en Internet (páginas 138 y siguientes): http://files.reporterossinfronteras.webnode.es/200000189-ea364eb304/INFORME_2009_CASTELLANO.pdf
  2. Sección de la web de Reporteros Sin Fronteras dedicada a Internet: http://en.rsf.org/internet.html
  3. Página web sobre la censura en Internet con consejos para burlarla: http://en.cship.org/wiki/Main_Page
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domingo, 17 de octubre de 2010

Terremotos en Barcelona


Cuando se produce un terremoto en algún punto del planeta el primer dato que nos llega es la magnitud, que puede medirse con la escala de Mercalli, que cuantifica la intensidad basándose en los daños materiales, o con la escala de Richter, que mide la energía liberada. Naturalmente, en el caos de las primeras horas es muy difícil saber cuántas personas han perdido la vida y cuál es el estado de las ciudades y pueblos próximos al epicentro, y por este motivo el dato de la magnitud toma tanta importancia.
Pero la magnitud no siempre es el dato más fiable para saber si el terremoto ha sido muy destructivo o no. A principios de año en Chile hubo un terremoto de magnitud 9,2 en la escala de Richter, uno de los más importantes de los últimos siglos. Murieron más de 700 personas y muchos pueblos y ciudades fueron devastados. Un mes y medio antes, en Haití, había habido otro terremoto de 7 grados en la escala de Richter que causó 200.000 muertos y destruyó buena parte del país. Para hacernos una idea de la potencia de los dos terremotos debemos tener en cuenta que la progresión de la escala de Richter no es lineal, y por lo tanto, aunque sólo tuvieran 2,2 grados de diferencia, el terremoto de Chile fue 65 veces mayor que el de Haití.
¿Qué determina entonces la gravedad de un terremoto? Existen dos factores, junto con la magnitud, que hay que tener en cuenta. El primero es la respuesta que se da a la emergencia: si existen hospitales preparados, protección civil u otros organismos entrenados para rescatar y asistir a las víctimas, posibilidad de desplazar rápidamente material médico, comida, agua potable, etc. El segundo es la previsión en la construcción de edificios, carreteras e infraestructuras. Estos dos factores son los que marcaron la diferencia entre Haití y Chile. Mientras los chilenos, acostumbrados a los terremotos (el más importante registrado jamás también fue en Chile, en 1960) han adaptado buena parte de sus edificios a los terremotos, en Haití las construcciones tradicionales en madera de palma (más ligeras y flexibles) se han sustituido por edificios modernos hechos con materiales de poca calidad. Algunas zonas del mundo con muchos movimientos sísmicos, como Chile, Japón o la costa oeste de los EEUU, están más preparadas para sufrir terremotos.
¿Y Barcelona? ¿Qué pasaría si hubiera un terremoto de estos en Barcelona? Es probable que la respuesta fuera bastante eficiente, pero el capítulo de la prevención no lo llevamos tan bien. Pocos edificios de la ciudad están preparados para sufrir un seísmo importante, y hay muchos edificios que se aguantan apoyándose en el edificio de al lado, especialmente en los edificios antiguos. Un terremoto como el de Chile podría destruir una parte importante de la ciudad.
Y es que aunque nuestro país no sea una zona de alto riesgo, las medidas antisísmicas no son las adecuadas. No hace mucho, en 1755, un terremoto de 9 grados en la escala de Richter destruyó Lisboa completamente. Murieron entre 60.000 y 100.000 personas, un tercio de la población.
A menudo pensamos que estas cosas sólo pasan lejos de aquí y que nosotros estamos mejor preparados...

Fuentes:
  1. Cada día se producen terremotos. En este web se pueden ver los últimos: http://www.iris.edu/seismon/
  2. Escala de Richter: http://es.wikipedia.org/wiki/Escala_sismol%C3%B3gica_de_Richter
  3. Escala de Mercalli: http://es.wikipedia.org/wiki/Escala_sismol%C3%B3gica_de_Mercalli
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domingo, 10 de octubre de 2010

La ciudad más grande del mundo


En la antigüedad ya existían las grandes ciudades. Como no había censos es muy difícil hacer una estimación de la población de las capitales de los grandes imperios, pero los historiadores están más o menos de acuerdo en que ninguna de ellas llegaba al millón de habitantes. Roma, en sus mejores momentos, tenía cerca de tres cuartos de millón de habitantes; Alejandría, casi medio millón; Bagdad, entre el 900 dC y el 1500 dC, llegaba a los 900.000; y Constantinopla, capital del imperio bizantino, llegó al medio millón de habitantes. La primera ciudad en llegar al millón de habitantes es posible que fuera Pekín, y no ocurrió hasta 1750.
En esa época en Europa empezaba la revolución industrial: la gente abandonaba los campos para ir a trabajar en una fábrica, y las ciudades empezaron a crecer y a pasar del millón de habitantes. Durante un siglo y medio todas las grandes ciudades pertenecían a los países más ricos y más industrializados: Londres, París, Berlín, Viena, Nueva York, Chicago.
El siglo XX empezó con una docena de ciudades de más de un millón de habitantes, y entre ellas había una novedad: Calcuta, la primera gran ciudad del Tercer Mundo. Rápidamente, las metrópolis proliferaron: en los años 40 había 51 que llegaban a esa cifra, y en los 80 habían llegado a 226. Hoy en día son tantas que se ha impuesto una nueva medida: en 1990 había 35 ciudades de más de cinco millones de habitantes; diez años más tarde, casi el doble. Y seguimos creciendo...
Estas grandes ciudades han crecido tanto que a menudo han engullido pueblos y ciudades vecinas creando inmensas áreas urbanas que se extienden centenares de quilómetros. Esto dificulta la tarea de hacer un listado de las ciudades más pobladas del planeta, porque no se puede delimitar con exactitud dónde empiezan y dónde acaban. ¿Qué debemos tener en cuenta? ¿El área metropolitana? ¿La aglomeración urbana? ¿La ciudad en sí? Si observamos los diferentes rankings de ciudades más grandes del mundo veremos que ni siquiera los expertos se ponen de acuerdo. En algunas listas, Seúl aparece como la segunda ciudad con más habitantes porqué se cuenta la ciudad vecina de Incheon como parte de la aglomeración urbana, pero en otras consideran que son dos ciudades distintas. Ciudad de México es la tercera en algunas listas, pero en otras queda por detrás de Nueva York, Bombay, Delhi y Sao Paulo.
Pero todas las listas coinciden en dos cosas: la primera es que Tokio, con unos 35 millones de habitantes viviendo dentro del área metropolitana, es la ciudad más poblada del mundo; la segunda es que la mayoría de las grandes ciudades pertenecen a países en vías de desarrollo, donde se concentra buena parte de la explosión demográfica. Un ejemplo: Ciudad de México en 1900 sólo tenía 340.000 habitantes, la población actual de Islandia.
En los próximos años parece que las ciudades seguirán creciendo, pero este crecimiento no será ilimitado. Las ciudades actuales consumen tres cuartas partes de la energía mundial y provocan tres cuartas partes de la contaminación total. Este impacto es insostenible: o reducimos el volumen de las ciudades o reducimos el consumo y la contaminación, no hay otra solución.
Fuentes:
  1. Emrys JONES. Metrópolis, las grandes ciudades del mundo. Madrid: Alianza, 1992. http://www.guardian.co.uk/news/2006/sep/15/guardianobituaries.highereducation 
  2. Algunos rankings de las ciudades más grandes del mundo por número de habitantes:
    Citypopulation (Alemania): http://www.citypopulation.de/world/Agglomerations.html
    ONU: http://esa.un.org/wup2009/unup/index.asp?panel=2
    Demographia: http://www.demographia.com/db-worldua2015.pdf 
  3. Richard ROGERS. Ciudades para un pequeño planeta. Barcelona: Gustavo Gili, 2001. http://www.ggili.com/ficha_amp.cfm?IDPUBLICACION=403
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lunes, 4 de octubre de 2010

Periodistas asesinados


Según el último informe anual de Reporteros Sin Fronteras, durante el año 2009 fueron asesinados 76 periodistas, cifra que sólo incluye los casos en los que la organización está segura de que del motivo del asesinato fue la profesión de la víctima. Ha sido un año malo, es cierto, pero no especialmente: en el 2008 murieron 60 periodistas y en 2007, el peor año de la década, 86. Además, 157 periodistas tuvieron que abandonar el país por miedo a ser agredidos o encarcelados y 570 medios de comunicación sufrieron la censura de sus gobiernos. Con la excepción de Christian Poveda, periodista franco-español asesinado en El Salvador, al resto de periodistas los mataron en su propio país. El motivo principal es siempre el mismo: las guerras y las elecciones. Los lugares más peligrosos también tienen tendencia a repetirse en los últimos años (el Cáucaso ruso, la franja de Gaza, Somalia y México), aunque este año el primer lugar es para Filipinas, donde en un solo día, el 23 de noviembre, más de 30 periodistas fueron asesinados en Maguindanao, en la isla de Mindanao, en el sur del país. Más de cincuenta hombres armados, entre los cuales había dos policías y el alcalde, hijo del gobernador local, asaltaron un convoy de vehículos conducido por partidarios de Esmael Mangudadatu, principal opositor al cargo de gobernador. Hubo entre 57 y 64 muertos, entre los cuales 30 periodistas (34 según algunas fuentes), la mujer y dos hermanas del político e incluso algunos testimonios que iban en otros vehículos. 

Fuentes:
  1. Web de Reporteros Sin Fronteras: http://www.rsf-es.org/
  2. Informe anual de Reporteros Sin Fronteras La libertad de prensa en el mundo 2009: http://files.reporterossinfronteras.webnode.es/200000189-ea364eb304/INFORME_2009_CASTELLANO.pdf
  3. Resumen del informe: http://files.reporterossinfronteras.webnode.es/200000119-6e2d56f27d/BALANCE_ANUAL_2009.pdf
  4. Christian Poveda: http://www.elmundo.es/elmundo/2009/09/03/internacional/1251946246.html
  5. Matanza de Maguindanao: http://es.wikipedia.org/wiki/Matanza_de_Maguindanao
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