lunes, 1 de agosto de 2011

El sida en los países ricos


El pasado 5 de junio se cumplieron 30 años del primer diagnostico de sida, aunque desde los años 60 ya había casos en los EEUU de enfermos afectados por este virus que proviene de África. Desde entonces, más de 60 millones de personas han sido afectadas por el virus, la mitad de las cuales han muerto por su culpa. Actualmente hay unos 37 millones de personas afectadas por el VIH.
La lucha contra el sida ha avanzado mucho gracias a los medicamentos antiretrovirales, pero su coste elevado hace que sólo sean aplicados generalizadamente en los países ricos. En el Tercer Mundo, el sida sigue siendo una de las principales causas de muerte. Según un informe de la ONU, en algunos países del sur del continente africano la enfermedad afecta una de cada cuatro personas y los medicamentos no están, ni mucho menos, al alcance de cualquiera. Universalizar los tratamientos, pues, es la prioridad principal.
En los países ricos los problemas son otros. Existen estudios que dicen que la calidad de vida de los que se han infectado recientemente con el VIH es, gracias a la medicación, bastante parecida a la de los no infectados y que con la aparición de nuevos medicamentos muy pronto podrán llevar la misma vida que llevaban antes. Pero para que esto sea posible no basta con encontrar medicamentos que ataquen el VIH: hay que atacar también los prejuicios de la sociedad que hacen más difícil la vida de los seropositivos.
Algunos datos: un informe de la Coordinadora Estatal de VIH CESIDA dice que un 30% de las personas encuestadas (todas con VIH) se han visto excluidas de actividades sociales, un 24,2% en el mundo laboral, un 68% en el ámbito sanitario y a un 20,4% se les ha denegado alguna vez un servicio de salud. Para apreciar más concretamente como funciona este tipo de discriminación, demos un vistazo a un caso concreto: el acceso a servicios financieros.
Desde que apareció el virus muchas compañías de seguros, amparándose en la libertad contractual, se han negado a ofrecer seguros de vida y otros productos a los clientes con VIH. Sin este tipo de seguro, los bancos les han denegado la concesión de hipotecas y otros préstamos, y por lo tanto se han convertido en víctimas del virus más allá del aspecto fisiológico. Como puede verse en este informe, esta es una práctica habitual en muchos países (entre ellos España), y las reclamaciones de los colectivos afectados y de las asociaciones que defienden sus derechos se han encontrado siempre con el mismo problema: la demanda de no discriminación, uno de los derechos constitucionales fundamentales, choca con la libertad contractual de las compañías de seguros, que no tienen la obligación de ofrecer sus servicios a nadie. Seguramente este sea un tema muy interesante para debatir en las facultades de derecho, pero fuera de las aulas es evidente que se trata de una discriminación y que es necesario ponerle fin. Algunos países han empezado a legislar para evitar esta injusticia. En los EEUU, que es el país que más ha debatido este tema, tienen una ley que declara a los infectados por VIH como discapacitados que no pueden ser discriminados. Pero todavía queda mucho trabajo por hacer, y de momento la discriminación sigue e impide a estas personas llevar la misma vida que el resto de ciudadanos.
En general, tendemos a relacionar a un colectivo con sus necesidades principales, olvidando el resto: los infectados por el VIH buscan su curación; los inmigrantes sin papeles buscan regularizar su situación; los parados buscan trabajo; los sin techo buscan una casa. Pero esta simplificación deja de lado una evidencia: las reclamaciones de urgencia sólo son el primer paso; las necesidades de una persona para vivir plenamente integrada en la sociedad no terminan aquí.

Fuentes:

  1. El primer informe sobre esta enfermedad lo confundía con un tipo de neumonía: http://www.cdc.gov/mmwr/preview/mmwrhtml/june_5.htm
  2. Con la información contenida en centenares de estudios sobre el virus del VIH se han podido crear estas imágenes espectaculares: http://visualscience.ru/en/illustrations/modelling/hiv/
  3. Contador de personas infectadas por el VIH: http://www.unfpa.org/aids_clock/
  4. Los antiretrovirales: http://es.wikipedia.org/wiki/Antirretroviral
  5. Informe de ONUSIDA sobre el estado de la cuestión: http://www.unaids.org/es/dataanalysis/epidemiology/2008reportontheglobalaidsepidemic/  
  6. Un estudio sobre la normalización de la esperanza de vida de los infectados por el VIH:  http://www.aidsmap.com/Many-patients-diagnosed-with-HIV-today-will-have-normal-life-expectancies-European-studies-find/page/1437877/
  7. El informe de CESIDA: http://www.cesida.org/index.php?option=com_content&task=view&id=736&Itemid=1
  8. Libertad contractual: http://es.wikipedia.org/wiki/Libertad_de_contrataci%C3%B3n
  9. Informe sobre el acceso a seguros e hipotecas de los infectados por el VIH: http://www.cesida.org/images/stories/documentacion/informe%20CESIDA%20-%20Acceso%20servicios%20financieros.pdf
  10. American with Disabilities Act  de 1990: http://es.wikipedia.org/wiki/Ley_sobre_Estadounidenses_con_Discapacidades_de_1990
  11. Más información sobre el acceso a seguros de vida de las personas con VIH: http://gtt-vih.org/actualizate/lo_mas_positivo/lmp48/la_injusta_legalidad_de_las_aseguradoras

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