lunes, 16 de enero de 2012

El mercado de órganos humanos de Tondo


A principios de los años 90 un rumor se extendió por los Estados Unidos. Una persona, normalmente un hombre adulto de clase alta, se había despertado en una habitación desconocida de hotel con una enorme cicatriz en el costado derecho y una nota en la que decía: "te hemos sacado un riñón; si quieres vivir, llama al hospital". Este rumor se extendió tanto que, unos años más tarde, la policía de Nueva Orleans tuvo que desmentirlo de forma oficial. Naturalmente, se trataba de una leyenda urbana.
Lo cual no significa que no se den casos de robos de órganos en contra la voluntad de los "donantes", aunque tengan una dimensión mucho menor de lo que dicen las leyendas y algunos periódicos sensacionalistas. No obstante, existen casos probados, como el que denunció la Asamblea Parlamentaria del Consejo de Europa del robo de bebés en Ucrania en el año 2005 o el denunciado por una monja española en Mozambique.
Pero más allá de estos casos relativamente marginales, existe otro mercado de órganos mucho más extendido y tácitamente permitido. Es lo que pasa en sitios como Tondo, un suburbio en las afueras de Manila, en Filipinas. Tondo es una de las áreas más pobres y superpobladas del planeta y algunos de sus habitantes, para sobrevivir, han optado por venderse un riñón o una córnea. Sally Gutiérrez, una directora española de cortometrajes documentales, rodó en 2009 un video de 15 minutos con entrevistas a algunos de los vecinos del barrio que habían cedido un órgano a cambio de entre 1.200 y 1.500 euros. En el documental, titulado Organ Market, se ve sólo una cara del negocio, la de los donantes, pero no aparecen los receptores ni los intermediarios, aunque muchos de los entrevistados expliquen que la operación para la extracción del órgano se llevó a cabo en el Saint Luke's Hospital, el más importante del país. ¿Es legal? Bueno, técnicamente dejó de serlo en 2008, cuando se publicó una ley que prohibía el tráfico de órganos en Filipinas, pero el documental es de 2009 y parece que no ha cambiado gran cosa. La película se rodó siguiendo unas investigadoras de bioética de la Universidad de Filipinas que pagaban un euro a cada donante a cambio de ser entrevistados. En el video aparecen una docena de personas que han vendido un riñón o una córnea, muchos de los cuales tienen graves problemas de salud; la mujer de uno de ellos explica que el dinero que recibieron no llega para pagar las medicinas que necesita su marido para tratar la insuficiencia renal que sufre y que le impide incluso caminar. Una parte de los entrevistados se gastó el dinero en la compra de un sidecar para poder trabajar o en una casa de latón nueva, y algunos incluso se sienten afortunados y exhortan a la gente del barrio a hacerlo. Naturalmente, habrá quien defienda este negocio por el hecho que los donantes lo hacen voluntariamente y que nadie los ha empujado a desprenderse de su órgano, pero quien lo haga no conoce lo que es la pobreza extrema ni lo difícil que es escapar de sus garras y no es capaz de entender que la necesidad puede llevar hasta el extremo de sentirse afortunado en una situación tan terrible e inhumana.

Fuentes:

  1. Nota de la policía de Nueva Orleans desmintiendo la leyenda urbana sobre robo de riñones (1997): http://www.mardigrasday.com/police1.html
  2. El tráfico de órganos en Ucrania: http://www.elpais.com/articulo/sociedad/UE/confirma/robo/bebes/Ucrania/trafico/organos/elpporint/20050905elpepisoc_6/Tes
  3. El tráfico de órganos en Mozambique: http://www.elmundo.es/elmundo/2007/03/04/solidaridad/1172981284.html
  4. El distrito de Tondo, en la ciudad de Manila, en Filipinas: http://es.wikipedia.org/wiki/Tondo_%28Filipinas%29
  5. Sally Gutiérrez, la realizadora del documental: http://www.hamacaonline.net/autor.php?id=84
  6. Organ Market, documental de 15 minutos sobre el tráfico de órganos en Tondo: http://www.hamacaonline.net/obra.php?id=814
  7. El hospital Saint Luke, el más importante de Filipinas, donde se hacen parte de las extracciones: http://www.stluke.com.ph/
  8. En marzo de 2008 se aprobó una ley que ilegalizaba el tráfico de órganos en Filipinas: http://archive.arabnews.com/?page=4&section=0&article=124049
   
   
    
     

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