domingo, 8 de julio de 2012

Soldaditos recortables


El gobierno británico acaba de anunciar que sus ejércitos harán el mayor recorte de soldados de las últimas décadas. En total, las fuerzas armadas británicas eliminaran durante los próximos 8 años 17 grandes unidades, entre las que destacan cuatro batallones completos. Hablando claro: se desharán de 20.000 soldados y pasarán de 102.000 a 82.000.
Y mientras tanto, ¿qué pasa en España? Pues que las fuerzas armadas tienen 157.933 soldados. O sea, que aunque tengamos 16 millones de habitantes menos, tendremos 75.933 soldados más. Prácticamente el doble que los británicos. Y seguimos creciendo: en la última década los efectivos de las fuerzas armadas españolas han aumentado un 10%.
Entre los que defienden esta desproporción hay un argumento que aparece siempre: ¡con la de parados que tenemos, sólo nos faltaría enviar al paro a la mitad del ejército! De acuerdo, pero... ¿y si con el dinero que nos ahorráramos contratásemos a 75.933 médicos, maestros, bomberos o forestales?

Fuentes:

  1. El anuncio del recorte de soldados en el Reino Unido: http://www.elmundo.es/elmundo/2012/07/05/internacional/1341495305.html
  2. Población comparada de los dos países: http://es.wikipedia.org/wiki/Anexo:Pa%C3%ADses_por_poblaci%C3%B3n
  3. El número total de militares españoles lo hemos sacado de dos estadísticas publicadas en 2011 por el Ministerio de Defensa:
      
      
      

domingo, 1 de julio de 2012

La huella hídrica de los españoles


La mayor parte del agua que consumimos no la llegamos a ver nunca. Hace un año, en un post publicado en este blog, hablábamos de conceptos como agua virtual y huella hídrica. Decíamos, resumiendo, que el agua que sale del grifo de casa es sólo una pequeña parte de la que consumimos: la mayor parte es la que se utiliza para cultivar nuestra comida, engordar al ganado, fabricar la ropa, el coche, el ordenador o las gafas que llevamos, e incluso para construir nuestra casa y poner gasolina a nuestros vehículos. Toda esta agua reunida es lo que conocemos como huella hídrica: el impacto que, por el simple hecho de existir, tenemos sobre los recursos hidráulicos del planeta.
Un estudio reciente ha cuantificado esta huella. La media mundial (calculada durante el período que va de 1996 a 2005) es de 1.385 m3 al año por persona. Como siempre que aparecen cifras tan altas, lo mejor es compararlas con alguna cosa que conozcamos un poco más, y esto es lo que ha hecho Clemente Álvarez, autor del interesantísimo blog Ecolaboratorio: si tenemos en cuenta que en un camión cisterna mediano caben unos 15 m3 de agua, harían falta 92 camiones para transportar el agua que utiliza cada ser humano durante un año.
El estudio da otro dato todavía más impactante: España está entre los cinco países con una huella hídrica más alta. Concretamente, el gasto en agua por habitante es de 2.461 m3 anuales. O lo que es lo mismo, 164 camiones cisterna. Prácticamente el doble de la media mundial.
Si tenemos en cuenta que el 92% de la huella hídrica mundial está relacionada con lo que comemos, quizá ha llegado la hora de cambiar de hábitos. Dos datos a tener en cuenta para los que quieran empezar a hacer cambios en su alimentación:
  • Con diferencia, el producto que más agua consume es la carne. Por ejemplo, hacen falta 15 veces más agua para obtener cien gramos de carne de ternera que cien gramos de patatas. Quizá no hace falta comer carne cada día...
  • No sólo debemos fijarnos en lo que consumimos; también es importante el lugar donde ha sido producido, porque el transporte tiene un impacto muy fuerte y necesita mucha agua virtual. Busca alimentos producidos cerca de tu casa.

Fuentes:

  1. Post de Dando datos sobre el agua virtual: http://www.dandodatos.com/2011/05/agua-virtual.html
  2. Qué es el agua virtual: http://en.wikipedia.org/wiki/Virtual_water
  3. Qué es la huella hídrica: http://www.huellahidrica.org/index.php?page=files/home
  4. Estudio The water footprint of humanity: http://www.pnas.org/content/early/2012/02/06/1109936109.abstract
  5. Más información sobre el estudio: http://blogs.elpais.com/eco-lab/2012/02/los-164-camiones-de-agua-anuales-por-cada-espanol.html#more
  6. Post de Dando datos sobre el impacto ambiental del consumo de carne: http://www.dandodatos.com/2011/04/sobrevivimos-gracias-los-vegetarianos.html
  7. Post de Dando datos sobre el transporte de alimentos: http://www.dandodatos.com/2012/05/alimentos-del-mas-alla.html