domingo, 26 de agosto de 2012

Camiones contra camiones


España ha vivido uno de los peores veranos de los últimos 20 años en cuanto a incendios forestales. Las zonas más afectadas han sido Valencia, Catalunya y las islas Canarias, pero el fuego ha quemado bosques en prácticamente todas las comunidades autónomas. El 12 de agosto, todavía en mitad del verano, ya se habían quemado 140.000 hectáreas. Para que os hagáis una idea: en el mundo hay 67 países con una superficie total más pequeña que el territorio que se ha quemado en España este verano.
Estos incendios son fruto de distintas causas. Por un lado, unos cuantos años lluviosos seguidos de un invierno muy seco y un verano muy caluroso: el escenario ideal para tener el sotobosque muy espeso, seco y a punto para encenderse. Pero en esta tragedia también tienen un papel importante los recortes en bomberos y en limpieza de bosques que han llevado a cabo el gobierno central y algunos gobiernos autonómicos. Sólo en Valencia, la Generalitat ha recortado en 15 millones de euros el presupuesto de la lucha contra el fuego.
Desde los distintos gobiernos estos recortes se justifican con la crisis: en algún sitio hay que recortar ahora que hay menos dinero. Y probablemente sea verdad, pero se puede escoger mejor. El pasado marzo, sin ir más lejos, el gobierno central autorizó la compra de 772 camiones militares con un coste de 149 millones de euros (sin iva). Quizás hubiera sido más útil comprar camiones de bomberos, ¿no?

Fuentes:
  1. Artículo en The Guardian sobre los incendios de este verano en España: http://www.guardian.co.uk/world/2012/aug/22/cuts-blamed-deaths-spanish-wildfires
  2. Los principales incendios de este verano en España: http://www.greenpeace.org/espana/es/Trabajamos-en/Bosques/Incendios-forestales-en-Espana/
  3.  El 12 de agosto se habían quemado 140.000 ha: http://www.greenpeace.org/espana/es/Blog/ms-presupuestos-y-menos-demagogia-contra-los-/blog/41820/
  4. Ranking de países por superficie:  http://en.wikipedia.org/wiki/List_of_countries_and_outlying_territories_by_total_area
  5. Los recortes en Valencia:  http://politica.elpais.com/politica/2012/06/30/actualidad/1341074103_491294.html
  6. Los camiones militares que hemos comprado: http://www.europapress.es/nacional/noticia-consejo-gobierno-autoriza-compra-772-camiones-militares-mas-149-millones-euros-20120309155558.html
    
    
    
    

domingo, 19 de agosto de 2012

El Lissom y el comercio mundial de arroz


El comercio internacional de materias primas es muy complejo y a menudo se escapa de nuestra comprensión. A veces, la mejor forma de entender cómo algunos productos llegan hasta el consumidor es con una buena historia, como la del último viaje del carguero Lissom.
El Lissom, un barco granelero, zarpó de China a finales del otoño del 2001 en dirección a Abiyán, el puerto más importante de Costa de Marfil y la segunda ciudad más grande de África Occidental. En sus bodegas llevaba un cargamento de 22.000 toneladas de arroz.
Pero el 16 de diciembre, cuando pasaba cerca del atolón de Diego García, en mitad del océano Índico, se declaró un incendio en la sala de máquinas y la tripulación fue desalojada. Todo el barco se incendió pero no se hundió. Durante cuatro días, con los motores destruidos y sin tripulación, navegó a la deriva por el océano Índico. Al final, el fuego se apagó pero el barco ya estaba completamente inutilizado. Barcos de la US Navy de la base de Diego García lo remolcaron durante 2.000 millas hasta el puerto más próximo: Maputo, la capital de Mozambique, donde llegó el 12 de febrero de 2002.
El barco no se puede salvar pero el arroz todavía está en las bodegas. ¿Qué hay que hacer con él? Los importadores locales de arroz no quieren que el barco descargue en Maputo porque una cantidad tan grande de arroz haría caer los precios e inundaría los mercados locales sin que ellos sacaran ningún beneficio. En el país hace falta arroz y los precios están muy altos para la mayoría de la población, pero el gobierno, presionado por los importadores locales y por las multinacionales que negocian la importación de arroz al país, ordena que el cargamento salga de Maputo. Durante un mes, a razón de 750 toneladas diarias, los sacos de arroz son transportados en las espaldas de cientos de mozos de cuerda hacia otro barco.
Los propietarios del Lissom, la compañía Rustal Trading de Ginebra, aseguran que el arroz está en perfecto estado y que será vendido en Abiyán como estaba previsto. Pero no es verdad: está ahumado y requemado, y ha empezado a estropearse después de tantas semanas en las bodegas en mal estado del barco.
En Durban, en la República de Sudáfrica, el cargamento pasa a dos barcos más pequeños que intentarán venderlo por toda la costa africana. Pero no será fácil, porque aunque se venda a un precio más barato por su estado nadie quiere un arroz que hará desplomarse el precio del resto de lotes.
Ni siquiera la compañía propietaria del arroz tiene ganas de venderlo porque la bajada de precios también afectaría a sus negocios. El Lissom sólo es uno de los 40 o 50 barcos que cada año envían a África cargados de arroz: esto significa sólo un 2% de la mercancía anual. Además, el seguro cubre la pérdida.
Mientras tanto, en Maputo lo que queda del Lissom será remolcado hacia Pakistán para ser convertido en chatarra. Pero esto no pasará hasta el 18 de mayo, y durante toda la primavera el esqueleto del barco permanecerá en el puerto. Durante todo este tiempo, algunos pescadores con pequeñas embarcaciones se acercan al carguero y se dan cuenta de que, en fondo de las bodegas, ha quedado arroz que estaba en tan mal estado que los propietarios no han querido llevárselo.
Entre 800 y 950 toneladas de arroz quemado y podrido aparecerán, durante el mes de abril, en los mercados de Matola, en el sud del país. Este arroz no es apto para el consumo humano, y unos meses más tarde los vendedores serán llevados a juicio.
La mayor parte del arroz del Lissom, incluso el que está en peores condiciones, será vendido en los mercados africanos. Este cereal cada día es más importante para alimentar al continente, y los organismos públicos encargados de comprar no miran demasiado la calidad de lo que compran, sobre todo si reciben un sobre lleno de dinero de manos de una gran compañía importadora. En palabras de uno de los intermediarios de estos negocios: "dan a las personas lo que no habrían dado al ganado".

Fuentes:
  1. La historia aparece en el libro de Jean-Pierre BORIS Le roman noir des matières premières: http://www.amazon.fr/Le-roman-noir-mati%C3%A8res-premi%C3%A8res/dp/2818501733/ref=dp_ob_title_bk/275-6901948-3295145
  2. Una foto del granelero Lissom: http://www.shipspotting.com/gallery/photo.php?lid=1477425
  3. Abiyán, en Costa de Marfil: http://es.wikipedia.org/wiki/Abidjan
  4. El atolón de Diego García: http://es.wikipedia.org/wiki/Diego_Garc%C3%ADa
  5. Maputo, la capital de Mozambique: http://es.wikipedia.org/wiki/Maputo
  6. Durban, en Sudáfrica: http://es.wikipedia.org/wiki/Durban
  7. El arroz encontrado en las bodegas: http://www.news24.com/xArchive/Archive/Moz-warns-against-wrecks-rice-20020424
  8. El arroz de Matola y el juicio: http://allafrica.com/stories/200208070562.html
   
    
     
   

lunes, 13 de agosto de 2012

Campos de golf y otras salvajadas


Los campos de golf y las pistas de esquí son los terrenos deportivos con un impacto ambiental más potente. A simple vista nadie lo diría, porque parecen zonas absolutamente verdes (o blancas), mucho más "naturales" que un campo de básquet. Pero su construcción en medio de zonas "realmente" verdes y la ingente cantidad de agua que necesitan para su mantenimiento las convierte en depredadoras del medio ambiente.
Dos datos para entender el volumen de agua que hace falta para mantener un campo de golf:
  • Según WWF/Adena, un campo de golf en zona mediterránea gasta el volumen de agua equivalente a una ciudad de 12.000 habitantes.  
  • Sólo en los Estados Unidos se usan 7.800 millones de litros de agua diarios para regar campos de golf. Si tenemos en cuenta que la población del país es de unos 310 millones de personas, sale a más de 25 litros diarios por persona destinados a mantener campos de golf.
En los últimos años se han estudiado algunas soluciones a este problema, como la introducción de césped del género Paspalum, que puede regarse con agua salada y aguanta bien la sed, pero hay otra solución mucho más sencilla, sostenible y económica: buscar otra forma de pasar un buen rato haciendo deporte.

Fuentes:
  1. El dato de WWF/Adena: http://www.consumer.es/web/es/medio_ambiente/urbano/2006/08/21/154828.php
  2. El dato sobre el agua usada en los campos de golf de los EEUU la hemos sacado de la edición impresa en castellano de la revista National Geographic de abril de 2010: http://www.nationalgeographic.com.es/
  3. Población de los EEUU: http://es.wikipedia.org/wiki/Estados_Unidos
  4. Gramíneas del género Paspalum: http://es.wikipedia.org/wiki/Paspalum
    
    
    
    

domingo, 5 de agosto de 2012

El lince ibérico


De las cuatro especies de linces que hay en el mundo, tres gozan de una salud relativamente buena y se les puede encontrar en amplias extensiones de territorio en el hemisferio norte. Pero la cuarta, el lince ibérico (lynx pardinus), es el felino más amenazado del mundo. Los dos o tres centenares de individuos que quedan en el planeta se reparten por algunos parques naturales del sur y el oeste de la península ibérica.
Como pasa con muchos grandes mamíferos amenazados, se ha convertido en un icono. En España, especialmente, lo es desde que a finales de los años ochenta se hizo el primer censo científico y se vio que la población de linces era, como mucho, de 1.200 ejemplares, con sólo 350 hembras reproductoras. Al ser conscientes del peligro en el que se encontraba la especie, empezaron una serie de campañas para salvarlo y el lince se convirtió en protagonista de buena parte de los programas de televisión, radio, libros y enciclopedias dedicados a la fauna ibérica. Actualmente, la imagen del lince está tan asociada a la amenaza de extinción que se usa para campañas que no tienen nada que ver con este animal. Parecía, pues, que íbamos a solucionarlo.
Pero la situación de este felino empeoró.
A mediados de los años ochenta apareció en China la enfermedad hemorrágica viral del conejo, que no tardó en extenderse por el planeta y pringar a poblaciones de todas partes... En Italia, por ejemplo, comportó la muerte del 80% de las crías de conejo de granja. ¿Y qué tiene que ver esto con el lince? Pues que el conejo salvaje supone entre el 90 y el 100% de la dieta de este felino, y que la muerte de grandes poblaciones de conejos comportó la desaparición del lince de muchas zonas en las que tradicionalmente abundaba. Resultado: a principios del siglo XXI sólo quedaban entre 84 y 143 individuos de más de un año en todo el mundo.
En esta última década se han llevado a cabo muchos programas y ha habido inversiones para evitar la extinción del lince ibérico. Gracias a estos esfuerzos, la población se ha triplicado y la superficie que ocupa este mamífero se ha duplicado. Además, se ha conseguido una población de un centenar de ejemplares en cautividad para hacerlos criar y hacer sueltas controladas. Pero el futuro del lince pende de un hilo. Estamos a punto de perder un tesoro.

Fuentes:
  1. El lince ibérico: http://es.wikipedia.org/wiki/Lynx_pardinus
  2. El felino más amenazado del mundo: http://www.iberianature.com/material/documents/LynxBrief12E.pdf
  3. Primer boletín de WWF sobre el lince ibérico: http://awsassets.wwf.es/downloads/lince_online_newsletter_2.pdf
  4. La enfermedad hemorrágica viral del conejo: http://www.veterinaria.org/revistas/vetenfinf/conejos/EHVC.htm
  5. Campaña de la Iglesia en contra del aborto que utiliza la imagen del lince: http://www.cadenaser.com/sociedad/articulo/conferencia-episcopal-lanza-nueva-campana-aborto/csrcsrpor/20090316csrcsrsoc_3/Tes