domingo, 2 de septiembre de 2012

La diversidad lingüística de Nueva Guinea


Nuestra lengua pertenece a la familia de las lenguas indoeuropeas, como el francés, el persa, el urdu, el ruso, el griego o el bengalí. Es la familia lingüística con más hablantes en el mundo: la lengua materna de la mitad de los habitantes del planeta pertenece a este grupo. Pero de las cerca de 7.000 lenguas vivas que hay en el mundo, sólo un 6,5% (unas 450) pertenecen a esta familia. Es, relativamente, una familia con pocas lenguas y muchos hablantes.
En la isla de Nueva Guinea pasa todo lo contrario: está llena de lenguas que tienen pocos hablantes. Es la zona del planeta con más diversidad lingüística, con mucha diferencia, aunque no llega a los ocho millones de habitantes.
Nueva Guinea es la segunda isla más grande del mundo después de Groenlandia (Australia se considera un continente).  Tiene 786.000 km2: el tamaño de Turquía o de una España y media. La mitad occidental de la isla pertenece a Indonesia y la mitad oriental es un estado independiente desde 1975: Papúa Nueva Guinea.
Según la publicación Ethnologue: Languages of the World, uno de los referentes en este campo, en esta isla se hablan 1.073 lenguas, 826 en Papúa Nueva Guinea y 257 en la parte occidental de la isla. Esto significa más de un 15% de las 6.909 lenguas vivas que tiene censadas esta publicación en todo el mundo.
La mayor parte de estas lenguas pertenecen al grupo de lenguas austronesias y al grupo de las lenguas papúes, que son el segundo y tercer grupo lingüístico con más lenguas después del grupo de lenguas nigerocongolesas.
En España tenemos menos de una docena de lenguas autóctonas, de las cuales sólo cinco son cooficiales. Pero aún así, a mucha gente le parece que "tanta diversidad lingüística" es un problema. ¿Qué deben pensar los habitantes de Nueva Guinea de un país como el nuestro?
 
Fuentes:
  1. Las lenguas indoeuropeas: http://upload.wikimedia.org/wikipedia/commons/4/4f/IndoEuropeanTree.svg
  2. La isla de Nueva Guinea: http://goo.gl/maps/TaC0h
  3. Listado de países por superficie:  http://es.wikipedia.org/wiki/Anexo:Pa%C3%ADses_por_superficie
  4. Indonesia: http://es.wikipedia.org/wiki/Indonesia
  5. Papúa Nova Guinea: http://es.wikipedia.org/wiki/Pap%C3%BAa_Nueva_Guinea
  6. Web de Ethnologue: Languages of the World: http://www.ethnologue.com/
  7. Grupo de lenguas austronesias: http://es.wikipedia.org/wiki/Lenguas_austronesias
  8. Grupo de lenguas papúes: http://es.wikipedia.org/wiki/Lenguas_pap%C3%BAes
  9. Las lenguas de España: http://es.wikipedia.org/wiki/Idiomas_de_Espa%C3%B1a
   
   
   
    

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