lunes, 10 de febrero de 2014

¿Cuánto contamina Internet?


Internet es una red virtual, sí, pero está formada por tecnología real: millones de ordenadores (y tabletas, teléfonos, etc.) que mediante antenas y cableado acceden a los centros de datos que albergan las páginas web. Así pues, aunque a veces nos parezca que Internet sólo existe “en la nube”, su impacto ambiental es cada vez más importante. Por un lado, la fabricación de estos aparatos y cables necesita grandes cantidades de materias primas, algunas de ellas muy complicadas de conseguir (como el coltán). Pero el principal impacto ambiental derivado de Internet es la gran cantidad de energía que consume y, por lo tanto, la gran cantidad de dióxido de carbono que libera a la atmósfera.
Eso sí, este impacto no es fácil de evaluar. Se han hecho distintos estudios sobre el tema pero las conclusiones difieren mucho entre unos y otros. Aún así, son una buena forma de darnos cuenta de que este impacto es real y debemos tenerlo presente. Entre otras cosas, porque algunos de estos informes ya avisan de que las cifras pueden duplicarse antes del 2020.
Algunos datos:
En 2007, la huella de carbono de Internet ya superaba la de la industria de la aviación, hasta el punto de representar el 2% de las emisiones internacionales de CO2.
En volumen, esta huella representa unos 830 millones de toneladas de dióxido de carbono. Para que nos hagamos una idea: si Internet fuera un país, tendría una huella de carbono superior a la de Alemania o Reino Unido. De hecho, sólo cinco países contaminan más: los EEUU, China, Rusia, la India y Japón. España, con un impacto más pequeño, libera poco más de una tercera parte de CO2 que Internet (304 millones de toneladas).

Fuentes:
  1. La principal fuente es este artículo de Marcus Hurst para el CCCBLab: http://blogs.cccb.org/lab/es/article_quant-contamina-internet/
  2. El coltán: http://www.elperiodico.com/es/noticias/internacional/maldito-coltan-2868631
  3. Listado de países por emisiones de CO2: http://es.wikipedia.org/wiki/Anexo:Pa%C3%ADses_por_emisiones_de_di%C3%B3xido_de_carbono
    
   
   
   

martes, 4 de febrero de 2014

Las excusas de la industria textil


Hace unos días se celebró la 080 Barcelona Fashion, la semana de la moda de Barcelona. Durante cinco días, las principales empresas textiles con sede en Barcelona desfilaron por las pasarelas del Born Centre Cultural mostrando sus nuevas colecciones. Los medios hablaron mucho de las marcas de ropa, de los diseñadores que las crean, de los tejidos y los colores utilizados y de los modelos que las lucen en las pasarelas. Pero no se habló de las personas que fabrican esta ropa ni de las condiciones laborales que sufren. Y es curioso, porque no hace ni un mes que el New York Times publicó un artículo de página entera en el que se aseguraba que en el Rana Plaza de Bangladesh, el edificio que se desplomó en abril pasado y en el que murieron más de 1.100 personas, se estaba preparando un pedido para la empresa Mango, una de las más importantes del 080.
Pero en ninguno de los medios que hablaron del 080 se mencionó este hecho. Y tampoco se habló de los miles de personas que viven y trabajan en condiciones inhumanas para fabricar una parte importante de la ropa que se vende en Occidente. Supongo que lo consideraban fuera de lugar: cuando los medios hablan de las condiciones de trabajo de la industria téxtil parece que los culpables sean exclusivamente las empresas subcontratadas en el Tercer Mundo y no Mango, Zara o El Corte Inglés.
Estas empresas acostumbran a dar excusas para esquivar su responsabilidad. Y cuando sucede una desgracia tan grande que no puede esconderse, se excusan culpando a las empresas subcontratadas o aseguran que no tenían nada que ver, como hizo Mango en el caso del Rana Plaza.
La campaña mundial Ropa Limpia ha editado un pequeño informe de seis páginas para rebatir las diez excusas que las empresas textiles usan más a menudo para sacarse de encima la responsabilidad de lo que hacen. ¿Queréis saber qué dicen las empresas como Mango o Zara para no pagar un salario digno a sus trabajadores? Estas son las diez excusas más utilizadas:

Excusa nº 1: No es posible pagar un Salario Digno porque no hay consenso sobre cómo se calcula.
Excusa nº 2: Las personas consumidoras no quieren pagar más por la ropa.
Excusa nº 3: Son los gobiernos, no las empresas, quiénes deben fijar salarios mínimos suficientes.
Excusa nº 4: Nuestra empresa crea puestos de trabajo en estos países. Ayudamos a los trabajadores que de otra manera no tendrían empleo.
Excusa nº 5: El coste de vida es más bajo en los países productores de ropa. Es normal que los salarios sean más bajos.
Excusa nº 6: Si se incrementasen los salarios los países de bajos ingresos perderían su ventaja competitiva.
Excusa nº 7: El código de conducta de nuestra empresa contempla el pago de un salario digno.
Excusa nº 8: No podemos pagar más por la crisis económica.
Excusa nº 9: Si pagásemos salarios mayores en la industria de ropa provocaríamos que las enfermeras y maestras abandonasen sus empleos para trabajar en la confección, lo que destruiría el sistema educativo y sanitario de estos países.
Excusa nº 10: Nuestros accionistas no apoyan que se pague un salario digno a los trabajadores.

¿Queréis argumentos para rebatir todas estas excusas? Leed el informe:
http://www.ropalimpia.org/adjuntos/informes/Las%2010%20excusas%20m%C3%A1s%20utilizadas%20por%20las%20empresas%20.pdf

Fuentes:
  1. La 080 Barcelona Fashion: http://www.080barcelonafashion.cat/
  2. El artículo del New York Times: http://www.nytimes.com/2013/12/31/world/asia/garment-makers-stumble-on-call-for-accountability.html?smid=tw-share&_r=2&
  3. Ecos del artículo en España: http://www.eldiario.es/rastreador/York-Times-Mango-Rana-Plaza_6_216338365.html
  4. La campaña Ropa Limpia: http://www.ropalimpia.org/es/
  5. El informe El top ten: las 10 excusas más utilizadas por las empresas para no pagar un salario digno: http://www.ropalimpia.org/adjuntos/informes/Las%2010%20excusas%20m%C3%A1s%20utilizadas%20por%20las%20empresas%20.pdf
    
    
     
     

lunes, 27 de enero de 2014

Tres datos sobre la prostitución


Esta semana, tres datos impactantes sobre la prostitución.
  1. Se calcula que en Europa hay, aproximadamente, un millón de prostitutas. Esta cifra representa el 0,63% de las mujeres de 15 a 49 años.
  2. España es el país de Europa con más consumidores de prostitución. Mientras que en Europa el 19% de los hombres adultos han consumido sexo de pago alguna vez en su vida, en España lo han hecho el 39%, más del doble.
  3. Cada día, un millón y medio de hombres españoles consumen algún tipo de sexo de pago. Si tenemos en cuenta que, según el Instituto Nacional de Estadística, en España hay 18 millones de hombres adultos... cada cual puede sacar sus propias conclusiones.

Fuentes:
Los dos primeros datos los hemos sacado del informe La trata con fines de explotación sexual publicado en 2011 por la Asociación para la prevención, reinserción y atención de la mujer prostituida (Apramp). El tercero aparece en distintas fuentes, entre ellas el libro Crónica negra de la prostitución. Trata de blancas, mafias, drogas, crímenes de Juan Rada.
      
      
      
    

martes, 21 de enero de 2014

Sillas para todos


El Consejo de Seguridad, el órgano de las Naciones Unidas encargado de mantener la paz y la seguridad entre naciones, tiene 15 estados miembros. De estos, cinco son permanentes y tienen derecho a vetar cualquier resolución. Son los cinco estados que ganaron la Segunda Guerra Mundial: China, Reino Unido, Francia, los Estados Unidos y Rusia (que heredó la silla de la URSS).
Además de estos cinco, hay diez más que son escogidos por la Asamblea General cada dos años. Para elegirlos y que, aparentemente, quede equilibrado, se ha dividido el planeta en cinco regiones y todas deben tener representación. Estas regiones son:
  • África: tres miembros
  • Asia-Pacífico: tres miembros
  • Europa oriental: dos miembros 
  • América Latina y Caribe: dos miembros
  • Europa occidental y otros (o sea, lo que conocemos como Occidente): cinco miembros

Este repartimiento no tiene guarda ninguna proporción ni con el número de estados ni con el número de habitantes que forman cada unidad regional. Occidente, con menos población y menos estados que el resto, tiene más sillas que nadie. Veámoslo.
Al grupo de África, con 54 estados que pertenecen a la ONU, y el grupo de Asia-Pacífico, con 53, sólo les corresponden tres sillas. En cambio, al grupo de Occidente, con 28 estados y EEUU como observador, les corresponden cinco sillas.
Si nos fijamos en la población, la relación todavía es más desigual. En los países del grupo de "Europa occidental y otros" viven 546 millones de personas, es decir, sólo uno de cada 13 habitantes del planeta. Pero tienen una de cada tres sillas del Consejo de Seguridad de la ONU. Poco equilibrado, ¿no?

Fuentes:
  1. El Consejo de Seguridad de la ONU: http://es.wikipedia.org/wiki/Consejo_de_Seguridad_de_las_Naciones_Unidas
  2. Las poblaciones de los 28 países del grupo Europa occidental y otros las hemos sacado del anuario de la CIA: https://www.cia.gov/library/publications/the-world-factbook/rankorder/2119rank.html
     
     
     
   

martes, 14 de enero de 2014

Los diez lugares más contaminados del mundo


La ONG ecologista Green Cross Schweiz ha publicado un informe en el que analiza la contaminación del planeta y ofrece una lista de los diez puntos más contaminados. Son estos:
  1. Vertedero de residuos electrónicos de Agbogbloshie, en Ghana. También se tiran en él electrodomésticos de todo tipo llegados sobre todo de Europa occidental. Contaminado por plomo, cadmio y mercurio.
  2. Planta nuclear de Chernóbil, Ucrania. Aunque ya hace 27 años del accidente nuclear, la zona sigue contaminada y necesitará siglos para quedar limpia. Cada siete meses los operarios añaden una capa de hormigón sobre el reactor para evitar nuevas filtraciones.
  3. Río Citarum, en la isla de Java, en Indonesia. Con una población de nueve millones de habitantes viviendo en sus orillas, los residuos domésticos e industriales que se vierten al río hacen que la contaminación del agua sea mil veces más alta que los máximos recomendados para el consumo. Aún así, la población no tiene más remedio que consumir el agua con plomo, cadmio, cromo y pesticidas.
  4. La ciudad de Dzershinsk, en Rusia. Durante la época soviética, buena parte de la industria química del país se instaló en esta ciudad. También fue el sitio escogido para fabricar armas químicas. 300.000 toneladas de residuos químicos fueron vertidas incontroladamente desde 1930. Es la ciudad más contaminada del mundo.
  5. En las 25 hectáreas de la población de Hazaribagh, en Bangladesh, se concentran el 90% de las curtidurías de pieles del país. Cada día estas curtidurías vierten 22.000 litros de líquidos tóxicos en los ríos de la zona.
  6. Kabwe, la segunda ciudad más importante de Zambia. A principios del siglo XX se descubrieron minas de plomo en la zona y la explotación descontrolada de estas minas ha llenado de plomo la tierra y las aguas de la zona.
  7. Kalimantan, en la parte indonesia de la isla de Borneo, es una de las zonas más ricas en oro del planeta. El cadmio y el mercurio utilizados para extraerlo han contaminado la zona.
  8. Río Matanza-Riachuelo, en la Argentina. En sus orillas hay más de 15.000 industrias, la tercera parte de las cuales son químicas y vierten sus residuos al río. Más de 20.000 personas viven en zonas altamente contaminadas por zinc, plomo, cobre y níquel.
  9. Delta del río Níger, en Nigeria. Desde que empezó la extracción de petróleo en los años cincuenta, el delta del río Níger está fuertemente contaminado por hidrocarburos. 130.000 residentes están expuestos a la contaminación y la malnutrición infantil es un 24% más fuerte que en el resto del país por culpa de la contaminación de los campos agrícolas.
  10. Norilsk, en Rusia. Ciudad industrial fundada en 1935, actualmente es la sede de la mayor fundición de metales pesados del mundo. Cada año, 500 toneladas de óxido de cobre y níquel y dos millones de toneladas de dióxido de azufre son vertidos en el aire.

De estos diez puntos, tres están en África, tres en Asia, tres en territorio de la antigua Unión Soviética (Rusia y Ucrania) y uno en la Argentina. Naturalmente, no basta con tener estos puntos lejos de casa para respirar tranquilo. La contaminación es un fenómeno global que no se detiene en las fronteras y sus males nos afectan a todos.


Fuentes:
La ONG ecologista Green Cross Schweiz: http://www.greencross.ch/en/home.html
El informe The worlds worst 2013: The Top Ten Toxic Threats: http://www.gcint.org/fs/ESS/Top-10-pollution-Threats-2013-Green-Cross-Blacksmith-light.pdf
    
    
    
    

lunes, 6 de enero de 2014

I+D civil contra I+D militar


El Centro de Estudios para la Paz JMDelàs ha publicado su informe número 19 dedicado al gasto militar previsto en los presupuestos de 2014. Uno de los apartados más impactantes del estudio es el dedicado a la comparación entre lo que destinaremos el año que viene a I+D militar y civil.
Algunos datos:
Sumando las partidas de I+D del Ministerio de Defensa y las del Ministerio de Industria, Energía y Turismo dedicadas a investigación militar, durante el año 2014 nos gastaremos 506.896.680 €. Como la cifra (casi 507 millones de euros) es demasiado grande para ser asimilada, comparémosla con otras partidas de I+D previstas para el año que viene:
- Los presupuestos destinarán 286 millones de euros a la investigación sanitaria (un 56% de lo que se destinará a investigación militar).
- A investigación y experimentación agraria se destinaran 78 millones (un 15% de lo que se destinará a investigación militar).
- A investigación energética, medioambiental y tecnológica se destinarán 83 millones (un 16% de lo que se destinará a investigación militar).
- La partida de investigación en astronomía y astrofísica, que en 2013 fue de 16 millones, en 2014 se cancelará. Cero euros. Solamente habría supuesto un 3% de lo que nos gastaremos en investigación militar.

Un último dato: después de unos cuantos presupuestos consecutivos en los que las partidas de I+D se recortaban, este 2014 subirán un 1,3€. ¿Es un dato positivo? Quizás sí. O quizás simplemente sea una tomadura de pelo: según los presupuestos de 2014 la I+D militar aumentará un 39,5%. 

Fuentes:
El Centro de Estudios para la Paz JMDelàs: http://www.centredelas.org/index.php?lang=es
El Informe La cara oculta del gasto militar. El presupuesto militar del 2014: http://www.centredelas.org/images/stories/informes/informe19_cas.pdf